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平良の完封が観たかった ソト一撃で仕留める

07/05 東京ヤクルト1-8横浜DeNA@神宮

先発の平良が素晴らしい投球で、ヤクルト打線を7回まで3安打無失点に抑えた。打線は、ヤクルト先発の高梨に抑えられていたが、5回に平良が自ら2本目のヒットを放って繋ぐと、ソトが甘い球を一撃で仕留め、グランドスラム。快勝でカード勝ち越しを決めた。

ポジ

平良の完封が観たかった。ツイートした通り、この日に完封しないで他にできる日はないというくらい、今まで平良を見た中で一番素晴らしい投球だった。

立ち上がりからコントロールが抜群で、低めのストライクからボールゾーンへ変化球が冴えた。打者の手元で大きく変化するから、山田哲らもタイミングを狂わされて、バットに当たらなかった。ボールが低めに集まっているから、当てるのが巧い青木もゴロになってしまう。初回は飛んだコースが良くヒットになったが、まともに捉えた当たりがほとんどなかった。完璧の一言。

戸柱の配球も良かったし、平良が自ら組み立てを考えて首を振る場面も何度かあった。低めに集めながら、時折高めのストレートで空振りを奪ったり、変化球で追い込んでからストレートで三振を奪ったりと見事に翻弄していた。

7回を投げ終えて94球。これまで7回すら投げ切ったことがなかった投手だから、ステップアップというのは理解できるし、一番大事なのはこの試合の完封ではなく、彼が1年間しっかりとローテーションを守ること。

ただ、平良としてもずっと長いイニングを投げてリリーフを休ませたいというのは口にしていたし、完投を経験することで、先発投手として飛躍することは十分にある。この日の投球内容で4点リードなら、少なくとも8回のマウンドに立って、完封の可能性を探って欲しかった。しばらく投げていない石田を使うのは9回でも良いのだから。

打たれてバタバタする前に代えたいという気持ちも分かるが、平良はもう勝利が付くだけで満足する若手ではない。先発の柱として成長して欲しい投手。「彼はいつも90~100球くらい。8回でもたつくと120球くらいになるが、過去にそれだけ投げたことはなかったので」というラミレス監督のコメント。過去に投げたことがないということが理由なら、いつそれだけ投げる日が来るのか?今年はGO BEYOND THE LIMIT.ではないが、非常に矛盾した考え方だと感じる。こういう部分が、先発投手の成長を阻んでいることを理解して欲しい。

投手の中では比較的バッティングは良くない方と思っていたが、この日はバットでも活躍。3回にチーム初ヒットを放つと、5回には二塁打の柴田を置いてライト前へクリーンヒット。あわやライトゴロというくらい鋭い当たりだった。これがソトのグランドスラムに繋がり、打線の爆発を呼んだ。投打に大活躍の試合だった。

打線は、高梨の威力あるストレートと低めのフォークに苦しんでいたが、ソトが落ち切らないフォークを完璧に捉え、バックスクリーンへのグランドスラム。手こずっていたが、一撃で決めてくれた。終盤にはロペスのタイムリーと宮崎の5号で追加点を奪い、終わってみれば13安打の大量8得点で圧勝だった。

ヤジ

完璧なゲームに水を差したのが、9回パットンの交代。理由としては、伊勢に山田哲、村上といった打者と対戦する状況を経験してもらいたかったとのこと。既にパットンがマウンドで投球練習を始めるところで、ブルペンに電話しているからおかしいと思った。康晃を1人だけ投げさせたりするのかと思った。

おそらく5-0のままだったら、パットンがそのまま1イニングだったのだろうが、2アウトから宮崎の2ランなどで3点が入ったものだから、9回をテストの場に使おうと考えたのだろう。パットンは東京ドームで打たれて以来投げていないから、打者1人でも投げさせたかったのか、急に伊勢を登板させることになり間に合わなかったのか分からないが、少なくともパットンの表情を見れば、最初から1人だけと言われてマウンドに上がっていないの明白。

こういう起用をやっていると、チーム状態が悪くなった時に、バラバラになる火種となりかねない。また、ヤクルトに対しても失礼で、次の対戦にも影響を及ぼす。この試合みたいな完璧な試合は、9回にしっかりとした投手を出し、完勝すべき。監督5年目なら、このあたりは理解して欲しいところ。大きな連勝ができない原因でもある。

キジ

これで日曜は開幕3連勝。もちろん3試合全てに先発している平良のおかげで、試合のない月曜日を気持ち良く過ごせる。一方でピープルズと中川が先発した土曜日は全敗。来週もまた別の投手が先発することになりそうで、ここが課題になってくるだろう。

勝率打率防御率
000000
110.500.2582.65551
2001.000.2712.50852
110.500.2423.181374
210.667.2843.001293
030.000.3278.3119285
3001.000.3531.001932
960.600.2973.55765717

15試合連続ビジターゲームの最初の週を5割で終えた。と言っても、今週は東京ドーム、神宮で遠征ではない。来週からマツダ→甲子園→ナゴヤドームと遠征が続く。ここが最初の勝負どころだろう。

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