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思惑通りの展開にできた ピープルズ初勝利

08/20 広島東洋1-10横浜DeNA@マツダ

今シーズン未勝利同士の外国人投手の先発で始まった試合は、4回にDeNAが嶺井の2点タイムリーなどで3点を先制。ピープルズが5回に堂林の一発で失点すると、6回の攻撃で代打を出し、継投に入る。DeNA打線は広島の後続の投手からも得点し、ソトの3ランで9点差に。終盤は武藤、進藤と繋いで逃げ切った。

ポジ

嶺井のバッティング好調が続いている。この試合でも4回に満塁から、高めに入った変化球をきっちり捉え、センターオーバーの2点タイムリー二塁打。バットの出が非常に良い。7月は終盤の守備で何試合か出場したものの、ずっと打席に立つことがなかった。その中、戸柱や高城のバッティングでの活躍を見て来たが、7月終わりくらいから打席に立つチャンスも得て、状態の良さを発揮できている。未だに伊藤光はケガから復帰していないが、捕手3人もそれぞれの色を出して競い合い、支え合っている。3人ともCS、日本シリーズと経験も積んでいるし、まずまず高いレベルでやれていると思う。

ソトがとどめの3ランを含む3安打。火曜の試合で、ソトのポイントで打球を捉えられていると書いた通り、先週までの全くタイミングが合っていない感じは少なくなっている。そろそろホームランも出るかなと思っていたが、やっと出た。低めのスライダーを左中間に持って行く良いバッティングだった。「オヒサシブリデース」という8月1日以来16試合ぶりのホームラン。打ち出すと止まらないホームランキングがここから量産体制に入るだろうか。

5回で降板したが、ピープルズが待望の来日初勝利。6回まで投げて欲しいところではあったが、未勝利の投手として勝利を意識してしまう可能性を考えると、一発浴びたところで代えるのもひとつの手か。この日はスピードガンでは145キロ弱程度だったが、打者が球威を感じていた球もあった。きっちりコースに行っていたわけではないが、うまく打ち取れたという印象。

4回に先頭の菊池涼に二塁打を打たれたが、長野の良い当たりがファースト正面のライナーで、併殺となったことが大きかった。ロペスがすぐにセカンドへ送球し、倉本も難しいタイミングだったが、よくベースに入ってくれた。打順としても、長野に繋がれて鈴木を迎えていたら、リードを吐き出す可能性もあった。そういう部分も考慮しての5回降板なのだろう。

6連戦の3戦目で、勝ちパターンの投手が軒並み連投している状況。勝つのであれば、大きくリードして他の投手で賄うことができればベスト。そういった思惑に打線が応えた。6回に1点、7回は佐野と倉本のタイムリーで5点差とした。倉本が3安打と好守に良い働きを見せた。そして、8回には今季初登板の矢崎を攻めて、梶谷のタイムリーの後にソトが3ランでとどめを刺した。9点差となり、武藤、進藤で締めることが出来たのは、中日との3連戦に向けても大きい。

ピープルズを降板させた後、平田が回跨ぎで抑えたことも見逃せない。火曜のような場面ではまだ早いという感じがあるが、こういう登板でどんどん実績と信頼を積み重ねて欲しい。最後は田中広のところでエスコバーのリリーフを仰いだが、トレメンデスジョブだろう。

ヤジ

この試合はなし。

キジ

最下位に沈んでいる広島に2勝1分と負けずに広島遠征を終えた。引き分けの試合は勿体なさがあるが、DeNAも好調ではなかっただけに上出来と言えるだろう。広島は今年、ホームで6勝13敗3分と非常に苦しんでいる。真っ赤に染まった威圧感のあるスタンドの風景がないからだろうか。

だが、一方で不安なニュースも入ってきた。前日までで30人の登録だったので、この日はピープルズだけが登録されるはずだったが、抹消の欄に信じられない名前が。練習で背中に違和感を感じたということで、平良がこのタイミングで登録抹消となった。

今年こそシーズンを通しての活躍を期待していたのだが、やはり故障が発生してしまったか。今永に続いての離脱。超新星爆発が、いきなりブラックホールへ消えた。ユニフォームのモデルとなった2人が不在のままSTAR NIGHTとなるのだろうか。

この日、1軍でピープルズが先発したが、ファームは上茶谷だった。3回51球無失点で降板しているが、微妙な球数だ。日曜に先発するには中2日となるので、厳しいかなと思うが、それでも3回で降板というのはどういうことなのか。また、これにより土曜日の先発は阪口が濃厚になってきた。平良が抜けた日曜はブルペンデーにするのか。京山、坂本の見切り発車は避けたいところだが。

現在5連勝中、しかも相性の良いナゴヤドーム、中日戦で先発する大貫で勝っておきたいところ。こういう時に限ってという不安はあるが、現状では彼が軸になる。開幕前には考えていなかった緊急事態だが、乗り越えて行くしかない。前回やられている松葉を攻略して行きたい。

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